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¿Qué es el ‘brexit’?Todas las claves sobre la salida de Reino Unido de la Unión Europea.

¿POR QUÉ SE CONVOCÓ UN REFERÉNDUM?

La salida del Reino Unido de la Unión Europea, también conocida popularmente como brexit, es un proceso político en curso para que el Reino Unido deje de ser estado miembro de la Unión Europea.

Tras un referéndum celebrado el 23 de junio de 2016 en el que el 51,9 % de los votantes apoyó abandonar la Unión Europea, el Gobierno invocó el artículo 50 del Tratado de la Unión Europea, iniciando un proceso de dos años que debía concluir con la salida del Reino Unido el 29 de marzo de 2019.

Ese plazo fue prorrogado en primer término hasta el 12 de abril de 2019. En la actualidad, está vigente una segunda prórroga, que vencerá el próximo 31 de octubre de 2019 y todavía no está claro qué pasará con el brexit.

  • Un mapa escenifica la salida de Reino Unido de la UE

    Todavía no está claro qué pasará con el ‘brexit’. Foto: pixabay

El primer ministro británico, David Cameron, prometió convocar un plebiscito si ganaba las elecciones generales en 2015 para dar respuesta a las demandas del Partido de la Independencia del Reino Unido (UKIP) y de una parte de los conservadores, que alegaban que el país no se había pronunciado sobre su relación con la UE desde que se realizara un referéndum idéntico en 1975.

PRECEDENTES

Ningún país ha abandonado antes la Unión, no obstante el único precedente lo conforma Groenlandia, territorio perteneciente a Dinamarca que se marchó del entramado europeo tras convocar un referéndum en 1982.

¿QUÉ SIGNIFICA ‘BREXIT’?

Es una palabra que se ha estandarizado para referirse a la salida del país de las instituciones europeas y que surge al aunar las primeras letras de «Britain» (Reino Unido) con «exit» (salida).

¿QUIÉN QUIERE QUEDARSE EN LA UE?

Los proeuropeos, que abarcan todo el espectro político, han abogado por la membresía continua y el mantenimiento de la unión aduanera y el mercado común. En 1975 se celebró un primer referéndum sobre la permanencia del país en la Comunidad Económica Europea, precursora de la UE, con resultado favorable a la permanencia.

¿QUIÉN QUIERE IRSE DE LA UE?

La retirada de la Unión Europea ha sido defendida por los euroescépticos de izquierda y de derecha. Desde la década de 1990, la oposición a una mayor integración europea vino principalmente de la derecha, sobre todo a raíz del Tratado de Maastricht (1992) que originó divisiones dentro del Partido Conservador.

MOTIVOS PARA QUEDARSE

Sus partidarios alegan principalmente que formar parte de la UE favorece a la economía del Reino Unido y también refuerza la seguridad del país ante la amenaza terrorista.

MOTIVOS PARA IRSE

Los partidarios de esta opción defienden que el organismo europeo impone muchas reglas sobre los negocios y que la factura anual de contribución por ser miembro es muy elevada, a la vez que piden volver a tener el control sobre las fronteras del país y reducir el número de inmigrantes que llegan.

¿POR QUÉ ES TAN POLÉMICO EL TEMA DE LA FRONTERA IRLANDESA?

La ausencia de barreras físicas entre Irlanda e Irlanda del Norte -una de las cuatro naciones que conforma Reino Unido- es una de las bases del acuerdo de paz que puso fin a años de violencia independentista.

Pero si Reino Unido deja de pertenecer a la unión aduanera de la Unión Europea, esas barreras podrían tener que volver a levantarse, aunque tanto Londres como Bruselas se han comprometido a que eso no ocurra.

Con ese compromiso en mente, el acuerdo de salida incluye una «salvaguarda» que establece que, mientras no se encuentren soluciones alternativas, Reino Unido se mantendría en una unión aduanera con la Unión Europea, con Irlanda del Norte obligada a alinearse con ciertas reglas del mercado común europeo.

El acuerdo señala que Irlanda del Norte queda dentro del territorio del Reino Unido según la ley; en la práctica, replicará todas las normas de la unión aduanera y gran parte del mercado interior, la regulación de competencia e IVA, y todo lo necesario para mantener la frontera abierta.

Según Bruselas el sistema que se ha acordado será, a priori, suficiente para proteger el comercio interior de la Unión Europea.

Y AHORA ¿QUÉ?

El acuerdo viajará ahora a Londres, donde el primer ministro, en principio, no tiene los votos suficientes para sacarlo adelante. Sin embargo, si saliese adelante la UE pondría en marcha el mecanismo para ratificarlo.