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Latino fue descalificado en una maratón en Los Ángeles. Tres días después se suicidó

El corredor hispano Frank Meza, de 70 años, falleció por múltiples lesiones tras arrojarse este lunes desde un puente al río Los Ángeles, según el Departamento Forense de Los Ángeles. El suceso ocurrió tres días después que estallara la controversia de la última edición de la maratón de Los Ángeles, celebrada el pasado 24 de marzo, de la que fue descalificado por unas supuestas trampas. Meza había participado en alrededor de 80 maratones en las últimas cuatro décadas. Su cuerpo sin vida fue hallado la mañana del pasado jueves en el lecho del río.

Hace una semana, las autoridades del maratón de Los Ángeles descalificaron a Meza retirándole el primer lugar que obtuvo dentro del grupo de corredores de entre 70 y 74 años. Meza, un médico que se dedicaba a promover el atletismo, obtuvo el mejor tiempo oficial en esa categoría al cruzar la meta en 2 horas 53 minutos y 10 segundos, mientras que el segundo corredor hizo 4:10:07 de tiempo. El sorprendente récord y la diferencia de más de una hora entre los dos corredores llamó la atención de los organizadores, quienes decidieron revisar los vídeos del recorrido.

La maratón de Los Ángeles en una foto de archivo.

La maratón de Los Ángeles en una foto de archivo.

 

Derek Murphy, investigador de la carrera, dijo a la cadena ABC que tras revisar las imágenes del maratón vio que Meza desapareció de las cámaras para reaparecer más adelante. El corredor admitió en unas declaraciones al diario Los Angeles Times que en un momento abandonó la trayectoria de la carrera en búsqueda de un baño y que continuó a través de una calzada hasta encontrar uno.

Meza, cuyas marcas logradas en otras maratones también debieron ser escrutadas, se declaró inocente y dijo que había recorrido los más de 42 kilómetros (26 millas) que implicaba la carrera. Tina Meza, esposa del corredor, dijo a la revista The Daily Beast que el hispano estaba devastado con la polémica y que el día de su fallecimiento le dijo que saldría a correr.

Meza, de raíces mexicanas, fue entrenador de atletismo en la escuela secundaria Loyola en Los Ángeles y además uno de los fundadores del Club de atletismo de Aztlan, un grupo local que promovía el deporte. La escuela secundaria señaló a medios locales que Meza renunció por razones de salud en junio pasado.